Blackadder Jesse ♦ Quelques secondes d’inattention

Un roman à trois voix, pudique et puissant, qui explore avec acuité et finesse les conséquences d’un événement dévastateur pour l’équilibre familial. Et s’il y est question d’absence, il nous parle aussi de pardon, de résilience, de reconstruction et d’espoir.

L’histoire s’inspire du vécu de l’auteur, bien que le roman reste une œuvre de fiction.

Finn, sculpteur, et Bridget biologiste, tous deux originaires de Tasmanie, viennent de s’installer avec leurs deux enfants au nord de Sydney en Australie, dans l’espoir de sauver leur couple, mis à mal par des infidélités. Étrangers sur cette terre baignée de soleil, ils tentent tant bien que mal de recoller les morceaux, de se retrouver et de prendre leurs marques, tant dans leur vie privée que professionnelle. Jarrah, leur fils de quinze ans, s’adapte lui aussi difficilement à sa nouvelle vie. C’est alors que la tragédie les frappe de plein fouet : Toby, le petit dernier, 4 ans, si longtemps attendu et adoré de tous, échappe un matin à la surveillance de sa mère et se noie dans la piscine familiale.

Avec la peine arrivent les premières questions brutales : Que s’est-il vraiment passé ? Quelqu’un doit-il être tenu responsable de ce drame ? Comment survivre, au quotidien, entre culpabilité, douleur et sentiment d’injustice ?

Tandis que Jarrah perd à jamais son innocence et bascule dans l’âge adulte de la façon la plus violente qui soit, la descente aux enfers des Brennan ne s’arrête pas là. Face au désespoir et à la culpabilité de son épouse, Finn, déterminé à protéger sa famille, décide d’endosser ce fardeau et prétend être à l’origine du drame. Des accusations de négligence se font bientôt entendre dans les médias. Méfiance, rancœur, amertume, culpabilité, peine, désarroi… Tant de qualificatifs qui peinent à décrire l’état dans lequel sombrent et se renferment Finn, Bridget et Jarrah. On mesure l’impact de cette disparition dans leurs cœurs, leurs chairs et leurs corps, même si une perte pareille n’est pas mesurable. On prend conscience de l’importance des non-dits en famille et des on-dit dans la presse. Le moindre fait, le moindre geste, le moindre mot est exploitable à charge. On se jauge, on se suspecte, on se reproche puis on culpabilise et tout cela sans faire de bruit. La communication se rompt, le silence s’installe et creuse le fossé déjà si profond entre les trois membres de ce qui s’apparente à une famille à l’extérieur, mais qui n’est plus que l’ombre d’elle-même à l’intérieur.

L’auteur :

Jesse Blackadder, née en juin 1964 en Australie dans un hôpital de Darlinghurst qui n’existe plus, et décédée le 10 juin 2020, était une romancière, scénariste et journaliste australienne. Elle était fascinée par les paysages, les femmes aventureuses et les endroits vraiment froids.

Elle a grandi sur la rive nord de Sydney pas trop loin du port et elle est allée dans une école catholique avec des religieuses à la fois effrayantes et inspirantes, et qui lui ont donné une excellente éducation. Elle a obtenu un baccalauréat « ès arts en communication » à l’ Université de technologie de Sydney, une maîtrise en sciences appliquées en écologie sociale et un doctorat en arts créatifs de l’Université Western Sydney .

A l’âge de 12 ans, elle était absolument certaine qu’elle serait vétérinaire car elle était obsédée par les animaux et elle avait déjà un travail bénévole le samedi matin dans une clinique vétérinaire locale.

Elle avait commencé son premier roman, mais elle n’avait jamais pensé que cela signifiait qu’elle serait un écrivain.

C’est cette même année que sa sœur Lucy, âgée de deux ans, s’est noyée, dans la piscine de l’arrière-cour de sa famille : un incident tragique qui la marquera énormément.

A 18 ans, toujours folle d’animaux, elle pensait toujours devenir vétérinaire après son année sabbatique pour étudier les arts. Son dossier lui permettait de s’inscrire en science vétérinaire. Mais à ce moment-là, elle jouait aussi avec un musicien professionnel et envisageait de devenir journaliste. Elle était aussi intéressée par l’écriture mais elle ne savait pas comment elle pourrait en faire une carrière.

Elle est l’auteur de nouvelles et de romans pour enfants et adultes.

The Raven’s Heart : A Story of a Quest, a Castle and Mary Queen of Scots (2011) a remporté le prix littéraire annuel de la Benjamin Franklin House et les prix de la Golden Crown Literary Society en 2013.

Jesse Blackadder a été la deuxième personne et la première femme à avoir reçu deux Australian Antarctic Arts Fellowships, en 2011 et 2018, au sujet desquelles elle a écrit un certain nombre d’essais.

Le premier roman de Jesse Blackadder, After the Party (2005), est apparu sur la liste 2010 de l’Australian Book Review des romans australiens préférés du 21ème siècle.

Son deuxième roman, The Raven’s Heart: A Story of a Quest, a Castle and Mary Queen of Scots (2011), est une œuvre de fiction historique écrite en partie parce qu’elle a décidé d’enquêter sur les origines du nom de famille Blackadder, après avoir été interrogée à plusieurs reprises sur son lien avec Rowan Atkinson qui a créé et joué dans la série comique de la BBC Blackadder.

Le cœur du corbea. a gagné le prix littéraire annuel de Benjamin Franklin House et les récompenses de la Golden Crown Literary Society pour 2013, et une médaille de bronze de fiction historique des prix de l’éditeur indépendant .

En 2011, Jesse Blackadder a reçu une bourse australienne pour les arts antarctiques, pour visiter la station Davis (sur Ingrid Christensen Land en Antarctique) pendant six semaines. Là, elle a fait des recherches pour l’écriture de son roman historique, Chasing the Light (2013), sur Ingrid Christensen, la première femme à voir l’Antarctique, et les femmes qui l’ont accompagnée. Le voyage a également abouti à un livre pour enfants intitulé Stay: The Last Dog in Antarctica (2013), mettant en vedette Stay, un chien-guide en fibre de verre qui a tenu compagnie à Blackadder lors d’une de ses excursions.

Quelques années auparavant, elle avait écrit pour elle-même, sans pensée de publication, sur le drame survenu durant son enfance lorsque sa sœur de deux ans s’était noyée. Elle a finalisé ces notes pour écrire son roman Sixty Seconds (2017), pour explorer le chagrin et la culpabilité ressentis par une famille dans des circonstances similaires, comme ainsi que la question de la responsabilité personnelle et les éventuelles répercussions pénales de tels accidents. Le livre a été publié aux États-Unis en 2019 sous le titre « In the Blink of an Eye ».

En 2018, Jesse Blackadder a de nouveau été lauréate d’une bourse australienne pour les arts antarctiques, remportée conjointement avec la scénariste Jane Allen. Les deux écrivaines ont visité Mawson Station de novembre 2018 à février 2019, au cours de laquelle elles ont préparé un brouillon d’un roman d’aventure antarctique pour les jeunes lecteurs et la structure de la première saison d’une série télévisée sur la vie dans une station de recherche antarctique. Ces deux œuvres étaient encore en développement au moment de sa mort.

En tant que journaliste indépendant, Jesse Blackadder a publié de nombreux articles, dont « La première femme et le dernier chien en Antarctique », qui a remporté le prix Guy Morrison de journalisme littéraire 2012 de l’Association australasienne des programmes d’écriture.

Elle a également beaucoup écrit sur l’agriculture et la durabilité; Démocratie délibérative; et la protection du territoire et l’environnement.

Elle a vécu à Byron Bay en Nouvelle-Galles du Sud avec son partenaire Andi pendant de nombreuses années, où elle est décédée le 10 juin 2020 d’un cancer du pancréas.

Fiction pour adultes

  • Après la fête (2005)
  • The Raven’s Heart: A Story of a Quest, a Castle and Mary Queen of Scots (2011)
  • Chasing the Light (2013)
  • Sixty Seconds (2017) – Publié en un clin d’œil (2019) aux États-Unis

 

Fiction pour enfants

  • Dexter: Le koala courageux (2015)
  • Paruku: Le désert Brumby (2014)
  • Stay: Le dernier chien en Antarctique (2013)
  • Frankie (Dream Riders # 1) (2019) – écrit avec Laura Bloom
  • Storm (Dream Riders # 2) (2019) – écrit avec Laura Bloom

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