Connelly Michael ♦ A genoux

A genouxAlors qu’il écoutait tranquillement un disque de jazz chez lui, l’inspecteur Harry Bosch, fraîchement débarqué à la section Homicide Special du Los Angeles Police Department (LAPD), est appelé sur les lieux d’un crime.

Le corps du Dr Stanley Kent vient d’être retrouvé sur un belvédère naturel, près de Mulholland Drive : deux balles dans la nuque, style exécution.

Dès que l’inspecteur Harry Bosch commence son enquête, des contradictions se font jour. L’affaire d’homicide prend presque immédiatement un tournant politique : le médecin assassiné, le Dr Stanley avait retiré de l’hôpital où il travaillait une quantité importante de césium, matière radioactive utilisée dans le traitement de certains cancers féminins et pouvant servir à la fabrication de bombes.

Déjà en bisbille avec sa hiérarchie sur ce qu’il convient de penser de l’affaire, Bosch se retrouve en conflit ouvert avec le FBI et les services de la lutte anti-terroriste pour lesquels ce meurtre correspond forcément au début d’un attentat à la bombe sale. Bosch va devoir composer avec la « Tactical Intelligence Unit » du FBI, et plus précisément avec l’agent spécial Rachel Walling, qui n’est autre que… son ex, la femme qu’il aime, mais qui l’a quitté suite au fiasco de l’affaire d’Echo Park.

A 56 ans, Harry Bosch a toujours autant de mal avec la hiérarchie, ce que peine à comprendre son nouveau coéquipier, Ignacio Ferras, qui a vingt ans de moins que lui. Il n’apprécie guère, non plus, que le FBI vienne piétiner ses plates-bandes. Qu’ils pourchassent leurs terroristes et le césium, ce que veut Bosch, c’est avant tout trouver le meurtrier du docteur.

Magistrale analyse des conséquences du renforcement de la sécurité aux USA, « À genoux » raconte comment, à force d’obstination et de ruses aux limites de l’avouable, l’inspecteur Bosch va réussir à résoudre une affaire que le FBI et les services de la sécurité du territoire américain étaient, et pour de très bonnes raisons, bien décidés à lui retirer.

De fait, le livre s’attaque de façon très subtile à la paranoïa qui s’est emparée des services de la
sécurité du territoire suite aux attentats du 11 septembre. Court, percutant et remarquable dans sa façon d’aborder le problème des difficultés du maintien de l’ordre et, par voie de conséquence, des atteintes aux libertés individuelles dans une société ouverte constamment menacée par l’islamisme radical.

Publié en feuilleton l’été dernier dans le New York Times. Ouvrage court et dont la fin a été remaniée pour la forme livre.

L’auteur

Michael Connelly est né le 21 juillet 1956 à Philadelphie. Il est l’un des principaux écrivains américains de romans policiers, relatant notamment les enquêtes de son héros récurrent Harry Bosch.

Il déménage avec ses parents en Floride en 1968, à l’âge de douze ans.

En 1980, il est diplômé de l’Université de Floride, avec un « bachelors degree » en journalisme.

Il commence sa carrière de journaliste comme chroniqueur judiciaire pour le « Daytona Beach » et « Le Fort Lauderdale » en Floride.

En 1986, il est le co-auteur avec deux confrères, d’un article sur les rescapés d’un terrible crash d’avion. Ce qui lui vaut de figurer parmi les finalistes pour le Prix Pulitzer en 1987, et qui lui permet de devenir chroniqueur judiciaire pour le Los Angeles Times. Il travaille pour le service société et se spécialise dans les affaires criminelles et judiciaires.

Il couvre les émeutes de Los Angeles en 1992, et précisément l’affaire Rodney King, ce Noir battu à mort par la police californienne, et reçoit le prix Pulitzer en compagnie de plusieurs autres confrères associés à cette investigation.

La découverte de l’auteur Raymond Chandler à l’Université lui donne l’envie d’écrire. Il se lance dans la carrière d’écrivain en 1992 avec « Les Égouts de Los Angeles », son premier polar, où l’on découvre le personnage de Hieronymus “Harry” Bosch, inspecteur du LAPD, qui démissionne et se met à son compte, avant de réintégrer le LAPD au service des affaires non résolues (service inventé par Michael Connelly, inspiré du service « Cold Case Homicide »), le héros récurrent de la plupart des romans suivants. Il reçoit pour ce livre le prix Edgar du meilleur premier roman policier.

Il abandonne le journalisme en 1994. Il écrit par la suite environ un roman par an, en obtenant régulièrement un succès en librairie.

Il poursuit par l’écriture de trois romans avec ce personnage récurrent : « La glace noire » – « La blonde en béton » et « The last coyote », avant de publier en 1996 « Le poète », un thriller pour lequel il reçoit le prix Mystère en 1998 et « Créances de sang » le grand prix de la littérature policière.

Il se marie et a une fille en 1997.

En 1997, il retourne à  son personnage de Harry Bosch en publiant « Musique Tronc ».

En 1998, il écrit un autre thriller hors-série, « Blood Work ». Pour ce roman, il a été inspiré en partie par un ami qui venait de recevoir une greffe de cœur et qui avait le syndrome de la «culpabilité du survivant», à savoir que quelqu’un est mort pour avoir la chance de vivre.

 « Créance de sang » est adapté au cinéma en 2002 par Clint Eastwood, qui y incarne Terry McCaleb, un ex-agent du FBI.

En 2011, son roman « La Défense Lincoln » est adapté au cinéma dans un film du même nom. Dans ce roman, il aborde le roman procédural qui lui permet d’utiliser son expérience passée de chroniqueur judiciaire.

Ayant quitté Los Angeles, il vit depuis 2001 avec sa famille à Tampa, en Floride.

À noter que Michael Connelly, ainsi que les autres écrivains et scénaristes Stephen J. Cannell, Dennis Lehane et James Patterson, apparait à plusieurs reprises dans son propre rôle dans la série Castle, lors de séquences présentant des parties de poker jouées avec Richard Castle, ainsi présenté comme le pair de ces auteurs bien réels, et avec qui il discute des affaires en cours.

  Plus de 45.000.000 d’exemplaires de livres Connelly se sont vendus dans le monde entier et il a été traduit en trente-neuf langues étrangères. Il a remporté le Prix Edgar, Anthony Award, prix Macavity, Los Angeles Meilleur temps Mystère / Thriller Prix, Prix Shamus, Prix Dilys, Prix Nero, Prix Barry, Prix Audie, Prix Ridley, Maltese Falcon Prix (Japon), de calibre .38 Prix ​​(France), Grand Prix (France), Premio Bancarella Prix (Italie), et le prix Pepe Carvalho (Espagne).

Michael était le président des « Mystery Writers of America organisation » en 2003 et 2004.

En plus de son travail littéraire, Michael était l’un des créateurs, des écrivains, et les producteurs de consultation de niveau 9, une émission de télévision au sujet d’un groupe de travail lutte contre la cybercriminalité, qui a eu lieu sur UPN à l’automne de 2000.

Ce chapitre est consacré à la vie de l’inspecteur Harry BOSCH, personnage récurrent des romans de Michael Connelly. Son nom est inspiré d’un peintre hollandais, Hieronymus Bosch (1450-1516).

Harry Bosch, fumeur et amateur d’alcool et de jazz, est un personnage de fiction dans les romans policiers de Michael Connelly. Il est inspecteur (détective) dans la police de Los Angeles (LAPD). Son nom lui vient du peintre (Hieronymus Bosch), Harry n’étant que son diminutif.

Né en 1950 à Los Angeles, à l’hôpital Queens of Angel, Harry Bosch est le fils de l’avocat Michael Haller. Il apprend que Michael HALLER est son père le jour de la mort de ce dernier, à son retour du Vietnam vers 1970.

Son père a eu deux autres fils avec deux femmes différentes. Son premier demi-frère, Mickey HALLER, (l’avocat de « La Défense Lincoln » et du « Verdict du Plomb ») a été marié et divorcé deux fois : D’abord avec Margaret McPHERSON avec qui il a eu une fille, Hayley. Puis avec Lorna TAYLOR.

Alors qu’il était encore très jeune, sa mère, Marjorie Lowe, une prostituée, se fit assassiner le 28 octobre 1961, dans une ruelle près d’Hollywood Boulevard (il reprendra cette affaire quand il sera policier au LAPD). Il est alors placé dans un foyer, l’orphelinat McLaren, jusqu’à l’âge de 16 ans. Il va de familles d’accueil en familles d’accueil, toutes le ramenant au foyer car il était trop « difficile ».

A 15 ans il est placé chez Ed et Eileen Foster. A 16 ans (en 1966-1967), il est adopté par Earl MORSE qui voulait faire de lui un joueur de baseball.

En 1968, il s’engage dans l’armée, dans l’infanterie et part au Vietnam où il intègre une unité souterraine, période pendant laquelle, il fut un « rat de tunnel ». Il revient en 1969.

Il rentre à l’Académie de police. Il en sort en 1972 et devient Agent de patrouille à Hollywood et Wilshire pendant 5 ans.

Ensuite, de 1978 à 1981, il est engagé aux Service des homicides de North Hollywood puis aux services des vols et cambriolages de Van Nuys.

De 1981 à 1989, il travaille à la Section criminelle spéciale de la brigade des vols et homicide de Los Angeles.

Le 9 septembre 1990, au cours de l’Affaire du Dollmaker, il tue le meurtrier présumé et est suspendu un mois

D’Octobre 1990 à mars 1994, on le trouve à la Criminelle de Hollywood.

De Mars 1994 à janvier 1995, il est en  Congé forcé pour dépression.

De Janvier à septembre 1995, il travaille au Bureau des cambriolages de Hollywood.

De Septembre 1995 à janvier 2002, il est à la Criminelle de Hollywood.

En Janvier 2002, il prend sa retraite de la LAPD, mais emmène avec lui un carton contenant ses enquêtes non résolues.

En Septembre 2002, il reprend du service en privé avec l’affaire Angella Benton. Il possède alors une licence de détective privé.  Il découvre alors qu’il a une fille Madeline de presque 4 ans (née en 1998), que Eleanor Wish, la mère, lui avait cachée.

En Mai 2003, Il enquête sur le retour du Poète.

Début 2005, il reprend du service à la LAPD, au département des affaires non résolues.

Durant l’été 2011, Il part enquêter à Hong Kong pour récupérer sa fille Maddie, prise en otage.

Comme de nombreux enquêteurs typiques du genre hard-boiled (roman noir), Bosch est en proie à de nombreux démons. L’animosité de sa hiérarchie menace sa carrière, son expérience du Viêt Nam le hante, et ses liaisons amoureuses s’achèvent bien souvent avec la fin du roman.

Bosch est le témoin de la diversité et de l’irascibilité du mal en l’homme tant ses investigations croisent des « iter criminis » (chemins du crime) nombreux et variés : serial killer, vengeance d’une sœur ourdie durant de longues années, prostituée jalouse de la réussite de son amie, militaires corrompus…

Outre sa consommation d’alcool, Bosch a pour viatique sa morale inflexible (tout le monde compte ou personne ne compte), la beauté étrange de la ville du crime lorsqu’elle semble s’apaiser et la lueur entrevue dans les yeux de sa fille.

Impulsif et obsessionnel, il n’hésite pas, quand il juge que c’est « juste » ou nécessaire pour découvrir la vérité, à bafouer les règles de la Police. Lorsqu’il découvre l’existence de sa fille, il devient plus humain tout en gardant néanmoins les marques de son caractère rigide et sa morale. En particulier, il est clairement pour la peine de mort (alors que son créateur est contre).

Ses compagnes :

–      Vicki LANDRETH, maquilleuse, vers 1985

–      Eleanor D. WISH, agent du FBI, quelques jours en mai 1991

–      Térésa CORAZON, bureau du coroner, liaison en 1991

–      Sylvia MOORE, enseignante, pendant de fin décembre 1991 à janvier 1994

–      Jasmine CORIAN dit Jazz, artiste peintre en Floride, quelques semaines en mars 1994

–      Eleanor D. WISH, après trois ans et demi passés en prison à Tehachapi puis à Frontera. Il se marie avec elle en septembre 1995. Ils se séparent vers 1998. Elle décède en 2011 à Hong Kong.

–      Julia BRASHER, agent de police, liaison en janvier 2002

–      Eleanor D. WISH, une nuit en septembre 2002

–      Rachel WALLING, agent du FBI, liaison en mai 2003

–      Vicki LANDRETH, maquilleuse à la LAPD, début 2005

–      Rachel WALLING, agent du FBI, liaison en septembre 2006

 

Son lieu de résidence :

–  Woodrow Wilson Drive à Los Angeles, dans sa maison achetée en 1982 grâce à un cachet de 50 000$ d’un studio télé. Il a revendu son nom pour les besoins d’une série. Son personnage est incarné par Dan Lacey.

–  Maison en bois construite en bord de colline sur trois piliers en acier. Détruite en mars 1994 après un tremblement de terre. Reconstruite vers mars 1995…

–  Loue un appartement à Las Vegas pour se rapprocher de sa fille.

Romans dans lesquels il apparaît :

  • Les Égouts de Los Angeles (1993) (The Black Echo, 1992), dans lequel Harry enquête sur la mort d’un toxicomane qu’il reconnaît comme un ancien rat de tunnel avec qui il a été au Viet-Nam,
  • La Glace noire (1995) (The Black Ice, 1993), dans lequel Harry enquête sur le suicide d’un de ses collègues,
  • La Blonde en béton (1996) (The Concrete Blonde, 1994), dans lequel Harry enquête sur le tueur en série surnommé dollmaker du fait de son goût macabre à maquiller ses victimes,
  • Le Dernier coyote (1999) (The Last Coyote, 1995), dans lequel Harry enquête sur la mort de sa mère,
  • Le Cadavre dans la Rolls (1998) (Trunk Music, 1997), dans lequel Harry se rend à Las Vegas pour enquêter sur la mort d’un producteur retrouvé dans le coffre de sa voiture,
  • L’Envol des anges (2000) (Angels Flight, 1999), dans lequel Harry enquête sur la mort d’un célèbre avocat noir assassiné dans le funiculaire « Angel Flight »,
  • L’Oiseau des ténèbres (2001) (A Darkness More Than Night, 2001) : où Harry Bosch croise Terry McCaleb, dans lequel Harry est soupçonné de meurtre,
  • Wonderland avenue (2002) (City of Bones, 2002), dans lequel Harry enquête sur le meurtre d’un enfant mort il y a 20 ans dont on retrouve les restes sur une colline,
  • Lumière morte (2003) (Lost Light, 2003), dans lequel Harry enquête sur un braquage aux ramifications complexes,
  • Los Angeles River (2004) (The Narrows, 2004), dans lequel Harry se trouve aux prises avec le célèbre tueur en série Le Poète (autre livre de Connelly, où apparaît Rachel Walling du FBI),
  • Deuil interdit (2005) (The Closers, 2005), où Harry, de retour au LAPD, se trouve confronté au meurtre d’une jeune fille et aux analyses ADN,
  • Echo Park (2007) (Echo Park, septembre 2006),
  • À genoux (2008) (The Overlook, mai 2007), dans lequel Harry se retrouve confronté à un vol de matière radioactive et joue un sale tour à Jack Bauer en résolvant l’énigme en moins de 8 heures,
  • Le verdict du plomb (2009) (The Brass Verdict, 2008), dans lequel Harry apparaît en tant que personnage secondaire, enquêtant sur la mort d’un avocat dont Mickey Haller prend la succession.
  • Les neuf dragons (2011) (9 Dragons, 2009), où Harry se lance sur la piste des triades chinoises et se rend jusqu’à Hong Kong pour tenter de sauver sa fille Madeline.

Il est conseillé de lire les romans relatifs à ce personnage dans l’ordre : certains détails dévoilant des informations sur le déroulement des histoires.

La chronologie de la vie d’Harry Bosch est compliquée à établir, Michael Connelly n’étant pas toujours très précis dans les informations de temps. Certaines erreurs chronologiques semblent même exister dans certains romans.

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